感恩有什麼好處? 幸福感從何而來?獲得幸福只要做4件事!

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感恩重要嗎?

「知恩圖報」、「受人滴水之恩,當湧泉相報」「食果子拜樹頭;食米飯拜田頭」,自古以來的諺語、家庭教養以及學校教育就不斷教導做人要懂得感恩,而在西方更是將11月最後一個星期四訂定為「感恩節」,也有多名學者針對感恩進行大量的研究。

在「感恩」與「被感恩」的日常中,所得到的那些「幸福感」,到底是從何而來的呢?

感恩是大腦變快樂的主要原因!

加州大學戴維斯分校的 Robert A. Emmons 博士和邁阿密大學的Michael E. McCullough博士對感恩進行了大量研究。

在某項研究中,他們要求所有參與者分成三組,記錄不同主題的事件,並使用功能性磁振造影 (fMRI) 偵測受試者在實驗過程中的腦部活動。

實驗設計
第一組:每日固定記錄一些令他們感恩的事情。即撰寫「感恩日記(gratitude journaling)
第二組:每日記錄令他們厭煩的事情。
第三組:記錄流水帳,不強調積極或消極的事件。

研究結果
感恩組不僅變得更加樂觀,對自己的生活感覺也更良好且大腦腹內側前額葉皮質(Ventromedial Prefrontal Cortex ,VMPFC)的活動也更活化,較其他兩組強烈。
「額葉」(Frontal Lobe)位於大腦前方,包含掌管理性、思考、情緒與欲望等最具人性的部分,也是人類大腦比其他動物發達的部位。

Michael E. McCullough博士表示:「感恩確實讓人更快樂。那是一種不可思議的感受,感恩使我們和他人產生更緊密的連結。」

Robert A. Emmons 博士說,「懂得感恩的人更有活力、對事物有更高的好奇心和熱情;更少經歷忌妒、憤怒、怨恨、後悔或其他容易產生壓力的不愉快狀態。」

正向心理學者的看法

許多正向心理學的研究指出,懂得感恩能有效增加正面情緒與幸福感,史丹佛大學同情心和利他主義研究與教育中心科學主任艾瑪·塞柏拉(Emma Seppälä)也表示,很多事情都能帶來些許的幸福,但是這種「即時的滿足感」也很快消失,並使人渴望更多。

而感恩所帶來的幸福,是更持久且可延續的!

神經科學家的看法

根據美國神經科學家Alex Korb 的說法,當我們表達感恩之情時,大腦會釋放大量多巴胺,這種神經傳導物質可以使我們感覺良好並引發積極的情緒:包括快樂、獎勵等,同時也會加強前扣帶皮層中血清素的產生,此神經傳遞物質是主要的情緒調節劑,增加正能量,成為喜樂的人。

養成感恩好習慣4件事

❶ 學習感恩自己
看見自己的優點,謝謝自己每天努力、精彩的生活。

❷ 珍惜他人的付出
發自內心的感恩,好好珍惜所得到的一切。

❸ 說出感恩的話
就算是微不足道的小事,也不忘將「謝謝」掛在嘴邊。

❹ 撰寫感恩日記
每天晚上寫下當天自己感受到最感恩的一件事。

本期雙月刊主題剛好是父親節,不妨找個時間好好感謝辛苦的父親,不僅能夠幫助正向思考、活化大腦,還能為家庭增添更多溫暖與幸福感喔!

編輯團隊/台灣展威文化教育公司 蕭崴仁、唐璽、李佳瑜、張育慈、林珆亘、雷宗林、林汶緯

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